De melkopschuimer van Blokker (deel 3)

Koffie in Verona
De melkopschuimer van Blokker … deel 3. De eerste aflevering, geschreven in februari 2009, was in een vloek en zucht klaar, na een bezoek aan een Blokkerfiliaal. Een leuk niemendalletje, dat had ik voor ogen, een stukje dagelijks leven waaruit blijkt dat iedereen wel eens worstelt met de nukken van onze technische verworvenheden. Maar de problemen met het apparaat bleken hardnekkig. Gelukkig doen ze bij Blokker nooit moeilijk. Steeds weer kreeg ik een nieuwe opschuimer mee, met steeds weer die twee jaar fabrieksgarantie! Inmiddels ben ik aan mijn vierde exemplaar toe, en dat in een tijdsbestek van nauwelijks een jaar … en ik ben niet de enige, gezien de reacties die er op het stuk zijn gekomen.

De koffiemarkt expandeert de laatste jaren. Philips kwam met zijn Senseo, andere merken met hun eigen chique apparaten, inclusief de erbij horende peperdure cupjes. Sinds Nespresso George Clooney heeft ingehuurd, wil niemand meer koffie van een pruttelend koffiezetapparaat. In het kielzog van de kwaliteitskoffie kon de melk niet achterblijven. Zo ontwikkelde de Duitse fabrikant Frischli een speciale ‘cappuccinomelk’ en diverse modellen melkopschuimers zagen het daglicht, van Nespresso, Lattemento … en van Blokker (onder de merknaam Tomado). Zo jaagt de ene technische ontwikkeling de andere aan en komen we steeds dichter bij de hemel … duw je lippen zachtjes in het wollige melkschuim, of, zoals iemand het in een reactie omschreef, ‘kosmisch schuim’. De melkopschuimer brengt de verbeelding aan de macht! Voor de duur van een kopje koffie waan je je in een betere wereld en komen zoete herinneringen naar boven. Zo brengt een mooie schuimlaag mij nog wel eens terug naar dat ongenadig mooie plein in Verona, Italië. Lekkere zon, weldadig terras, gezellige markt. Binnen legt een barista zijn ziel en zaligheid in de bereiding van jouw koffie. Je kijkt nog eens naar de prachtige gevels van de huizen rondom het plein en drinkt, nee, nipt aan je koffie, je kosmische koffie. De foto boven getuigt van die historische gebeurtenis in de zomer van 2004.

Maar dan wordt de droom verbroken. De melkopschuimer werkt maar half of helemaal niet meer. Van hemelse hoogte val je terug op de aarde. En wat doe je in zo’n geval, als modern mens? Zoeken op internet! Nu biedt de programmatuur achter deze weblog de mogelijkheid de zoektermen te zien die zijn ingevoerd. Een paar voorbeelden:

tomado melkopschuimer ervaringen

melkschuimer stuk

melkschuimer schoonmaken

lattemento melkopschuimer gebruiksaanwij

nespresso melkopschuimer koekt aan

schuimer tomado warmt niet op

melkschuimer nespresso kapot

Bijna krijg je de neiging een lotgenotengroep op te richten. Stichting Melkopschuimerleed. Ligt het toch niet aan jou, dat hij steeds weer stuk gaat! Gedeeld leed is half leed. Daarom heb ik een paar weken geleden toch weer een mailtje naar de klantenservice van Blokker gestuurd, met de vraag of ze mijn problemen met het apparaat herkenden. Dit was het antwoord: ‘In uw mail stelt U een vraag over de melkopschuimer van Tomado. Dit artikel is in een zeer grote oplage verkocht in de Blokkerwinkels. Natuurlijk zijn er ook wel eens klachten over dit artikel, maar de meeste klanten zijn zeer tevreden met hun aankoop. Mocht U besluiten een Tomado melkopschuimer aan te schaffen, wensen wij U een smakelijk kopje koffie met een mooie schuimlaag toe.’

De melkopschuimer is een exemplarisch voorbeeld van onze wegwerpmaatschappij, die draait op het in hoog tempo produceren van eendagsvliegen. Evengoed zou ik het kunnen hebben over mijn derde waterkoker en mijn eveneens derde broodbakmachine (van de Aldi). Allemaal stuk, soms al na een paar weken. Vervolgens kun je jaren doorgaan met het kopen en weer inruilen van halfbakken technologie. Daar zou het Ministerie eens iets aan moeten doen. Verbied dit soort apparaten, spreek de winkels en fabrikanten op hun pulp aan, ontmoedig de consument dit soort dingen te kopen. Harde lijn! Spierballen! Als consument rest ons slechts één strategie. Koop een goede garde, bij de Blokker, dat wel, want die winkel kunnen we niet missen. Warm je melk op en kloppen maar … gewoon met de hand … levert best aardig schuim op!

Klik hier voor deel 2 over de melkopschuimer!

De melkopschuimer van Blokker (deel 2)

cappuccinomelk

In een eerder bericht schreef ik over mijn avonturen met de melkopschuimer van de firma Blokker. Dramatische gebeurtenissen op de vierkante (keuken)meter! Inmiddels gaat het niet veel beter met het apparaat … overlopend melkreservoir, morsend uitschenken, het drukknopje dat keer op keer verdwijnt achter het metalen omhulsel. Maar ja, je hebt zo’n ding nu eenmaal, en dan ga je er ondanks alles (of misschien wel dankzij) een beetje van houden. Ze zeggen wel eens dat materie dood is. Nou, mijn opschuimer is hartstikke bezield!

En ineens gloorde er hoop voor mijn apparaat, door een product dat ik niet kende: cappuccinomelk. Gemaakt door de Duitse fabrikant Frischli die spreekt over ‘dé melk voor het opschuimen (…) en voor het verwennen van de veeleisende melk- en koffiegenieter’. Wel wat aan de prijs … maar niet gezeurd … aan de slag … hoop doet leven!

De eerste sessie begon hoopvol: geen gemors! Verbaasd tilde ik het dekseltje van de melkopschuimer omhoog, en stond oog in oog met een ferme lik, stormvast schuim. Even moest ik denken aan het kapsel van Geert Wilders. Het uitschenken was een vervreemdende ervaring: onder de schuimlaag, die het apparaat niet wilde verlaten, sijpelde een dun straaltje melk weg. Met behulp van een houten lepel schepte ik wat schuim uit het reservoir en streek dat, via de rand van mijn kopje, op de koffie, waarbij een zoete geur vrijkwam. Het was een wonderlijk schouwspel. Chemie in het dagelijks leven. Hoe krijgen ze dat voor elkaar, bij Frischli? De verpakking gaf een eerste antwoord: ‘De kwaliteit ontstaat door een verhoogd gehalte eiwit en een optimaal vetgehalte van 2,5%.’ Eigenlijk klop je dus eiwitten op, met deze cappuccinomelk, alsof je een soufflé maakt. Maar er moest meer aan de hand zijn, want dit schuim had een té vreemde textuur … de lijst met ingrediënten … volle melk (71%), magere melk (28%), de onvermijdelijke suiker (vandaar natuurlijk die zoete geur), melkeiwitproduct, aroma en dan een raadselachtig woord … natriumalginaat.

Alginaat?

Via internet kwam het antwoord snel. Alginaat wordt gemaakt uit zeewier en in poedervorm verhandeld. Met water erbij ontstaat een stevige, flexibele massa. Veel toegepast voor het maken van maskers, afgietsels en mallen, zoals bij kunstgebitten. Ook in gebruik in de restauratiewereld en de cosmetica- en verfindustrie. In de voedingsindustrie wordt alginaat ingezet als … verdikkingsmiddel … het laatste puzzelstukje. Eiwit en alginaat: zó maak je die fiere schuimkop! Slimme jongens, daar bij Frischli.

Zo stapelt zich wonder op wonder. Want als ik aan melk denk, zie ik koeien voor me. Maar dit is gedefragmenteerde melk met aroma erin, en planten. De voedingsindustrie ten voeten uit! Bewerken en nog eens bewerken, uitpersen, extraheren, husselen, toevoegen, enzovoorts. Moderne alchemisten zijn het, die voedseltechnologen. Eigenlijk is het net als met de kredietcrisis. Die heeft, in een andere laag, een vergelijkbare dynamiek: creëer een onnavolgbare reeks aan leenproducten, schud die door elkaar en bundel ze samen. Snijd ze daarna in stukken en verkoop net zolang door totdat je niet meer weet hoe het allemaal is begonnen. Mensen blijven mensen, of ze nu in de financiële sector werken, of in de voedingsindustrie. Ik heb het niet afgewacht, maar ik durf er gif op in te nemen: als ik een uur achter mijn Frischlikoffie was blijven zitten, dan was dat Wildersschuim zeker ingestort!

Klik hier voor deel 3 over de melkopschuimer!

De melkopschuimer van Blokker (deel 1)

melkopschuimer2

Er staat een nieuw apparaat in de keuken: een ‘melkopschuimer’. Het was een spannend moment toen ik voor de eerste keer de knop indrukte! Een zoemend, zacht geluid maakt het. Ook het uitklikken is nauwelijks hoorbaar. Subtiel ding! Het resultaat is conform de tekst uit de gebruiksaanwijzing: ‘De kan is nu gevuld met luchtig warm melkschuim voor een heerlijk laagje op uw koffie’. Wel veel geklieder bij het uitschenken, maar dat is onwennigheid. Even een lapje over het aanrecht. Klaar!

Maar dagen later en meerdere koffierondes verder blijft het kliederen. Nog eens goed gekeken naar de anatomie van het apparaat. Inderdaad, dat is wel een héél klein uitschenktuitje. De rubriek ‘problemen oplossen’ van de gebruiksaanwijzing vermeldt niets over het uitschenken. Een mailtje dan maar, naar de klantenservice van Tomado. Via internet verneem je en passant waar de fabrieksnaam vandaan komt: Van der Togt Massa Artikelen Dordrecht. Opgericht in 1923. Nog een weetje: het bedrijf kwam in de lift nadat de Nederlandse Vereniging van Huisvrouwen opdracht gaf om een metalen afdruiprek te ontwikkelen. Goeie ouwe tijd! Overigens blijkt Tomado geen zelfstandig merk te zijn, want ik word verwezen naar de website van Blokker.

Goed. De mail. Daarin stelde ik drie vragen: Schenk ik verkeerd uit? Is het apparaat niet in orde? Is er wat aan te doen?

Een paar dagen later volgt de reactie: ‘In uw e-mail van 1 februari schrijft u dat het uitschenken van de melk niet mogelijk is zonder te morsen. U klacht is geheel onbekend bij ons of bij de leverancier. Daarom adviseren wij u om naar een Blokker filiaal te gaan. De medewerkers van het filiaal zal dan ook u klacht beoordelen en advies geven.’

Op naar het dichtstbijzijnde filiaal. Heerlijk! Blokker bezoeken is een feestje. Altijd vind je er wel iets, voor redelijke prijsjes. Afwasbakje, snijplank, glazen, broodzakjes, knijpers, opbergblikken, pedaalemmers. En altijd is er die opgeruimde sfeer, en … de stofzuigers. Mij gebeurt het vaak: bij binnenkomst zijn ze aan het stofzuigen, met een meterslang, felgekleurd snoer achter zich aan. Ik verdenk Blokker van sluikreclame voor de eigen collectie stofzuigers.

Daar! Het ‘Infocenter’, in het hart van de winkel!

K(lant): ‘Ik heb een melkopschuimer gekocht. Mooi apparaat! Maar het schenkt niet goed uit. Zonder morsen gaat het niet. Het wordt steeds een kledderzooi!’
M(edewerker): ‘Nooit van dit probleem gehoord.’
K.: ‘Misschien ligt het aan de schenktuit …’
M.: ‘Ja, die is inderdaad wel heel klein … ik ga het even uitproberen … momentje!’

M. loopt naar achteren en komt terug met mijn opschuimer, gevuld met water. Hij schenkt de inhoud uit in een meegenomen plastic bakje.

M.: ‘Gaat goed!’
K. (terwijl twee andere klanten meekijken): ‘Maar dit is water. Met melk geeft het wél gekledder!’
M.: ‘U krijgt van mij een andere melkopschuimer!’

M. loopt naar een stelling, en pakt een reeds uitgepakt exemplaar. Alles is in een vloek en een zucht geregeld. Bij Blokker doen ze nooit moeilijk. Net zoals bij de Hema. En bij Ikea.

Thuisgekomen direct het apparaat uitgeprobeerd. Helaas. Geen verschil. Bovendien verdwijnt het drukknopje half achter het metalen omhulsel. Terug dan maar weer. Ja, de stofzuiger ligt er nog, inclusief het uitgerolde snoer, maar er wordt niet gezogen.

M. ziet me al van ver aankomen. Ik zie dat hij weet dat ik over het uitschenken ga beginnen.

K.: ‘Nog steeds hetzelfde probleem … en nu is ook nog het drukknopje stuk!’
M.: ‘Dat komt vast omdat ik een showmodel heb gegeven!’

Weer is alles snel geregeld: ik krijg een nieuw apparaat. Samen buigen we ons over het uitschenktuitje dat er inderdaad, hoewel het verschil gering is, wat steviger uitziet. Met een vleugje hoop fiets ik naar huis. Meteen uitgeprobeerd … helaas … weer een orgie van melk.

Nee, ik ga niet meer terug naar Blokker. Ben al een beetje gewend aan het apparaat, het morsen is ook wat minder geworden. Wel een advies, voor de volgende druk van de gebruiksaanwijzing: ‘Schep eerst met een lepel wat schuim eraf en giet daarna de gewenste hoeveelheid melk uit, in een zeer krachtige en toch beheerste beweging. Houd voor de zekerheid een vaatdoekje bij de hand’.

Inmiddels ben ik echt gehecht geraakt aan dit appareil à mousse de lait of milk foamer. Dat komt omdat we samen een heleboel hebben meegemaakt.

Nagekomen bericht: het apparaat heeft het inmiddels begeven, ruim drie maanden na aanschaf. Het opklopmechanisme functioneerde niet meer, de melk werd alleen maar warm. Een nieuw exemplaar gekregen (twee jaar garantie!). Nieuwe ronde, nieuwe kansen!

Klik hier voor deel 2 over de melkopschuimer en hier voor deel 3!